Les journalistes et les blogs

Je ne peux pas ici m’étendre sur mon sujet d’énervement du moment. Je suis amené de plus en plus souvent à échanger avec les journalistes à propos de blogs. L’attitude de certains face au phénomène est incompréhensible, ou même insupportable selon l’humeur du moment.

A côté de ceux qui ignorent (à éduquer) et de ceux qui sont convaincus (souvent actifs dans la blogosphère depuis déjà longtemps), on trouve une large frange de journalistes qui combattent en niant, dénigrant ou méprisant les blogueurs et en les faisant passer pour de vagues internautes sans aucune légitimité ni déontologie. Je ne peux pas préciser que ces mêmes journalistes sont souvent ceux qui s’assoient alégrement sur la charte régissant leur métier en  oubliant systématiquement de vérifier leurs sources (les services de presse), en acceptant la pression de leur publication liée aux investissements publicitaires des annonceurs ou encore en jouant la complaisance directe avec des annonceurs (combien de journalistes refusent-ils les cadeaux offerts par une marque ou un voyage de presse d’agrément ?).

Je ne peux pas citer les journalistes reconnus travaillant pour des magazines hautement respectables bafouant allégrement les règles fondamentales de leur métier mais critiquant ouvertement tel ou tel blogueur influent "qui se contente de piller des informations glanées sur le web sans même procéder à la moindre vérification". Et je ne peux malheureusement pas non plus citer ceux qui enquêtent avant de se tourner vers un service de presse, investiguent pour vérifier les informations, croisent les avis de plusieurs spécialistes, n’acceptent un voyage de presse que s’il donne accès à une information qu’ils ne peuvent pas obtenir depuis leur bureau et considèrent néanmoins les blogs comme une source d’information désormais incontournable : par élimination, celà sous entendrait que tous les autres se trouvent dans la première catégorie.

Dommage, j’aurais bien aimé en parler parce que franchement, ça m’énèrve.

Le challenge de la liberté d’expression

Il est d’usage de considérer les blogs d’opinion ou d’experts comme des espaces de libre parole dont la seule limite est fixée par la confidentialité "légale" ou "contractuelle" des informations relayées. Certes, mais j’y ajouterais une limite dont les contours sont bien moins simples à définir et reposent sur le bon sens, le tact, la diplomatie avec les contraintes d’un réseau professionnel à préserver. Autant de critères subjectifs, politiquement corrects, souvent ennemis du débat d’opinion. Libre à chacun de placer le curseur là où il le souhaite. De plus, et c’est sans doute un point clé de la différence que je fais entre un blogueur et un journaliste : quelle est la la légitimité de chacun à critiquer (dans le sens premier du terme) publiquement son environnement ? Mon sens du suicide professionnel restant à ce stade très limité, j’évite d’exposer sur ce blog tout ce que je ne dirais pas à une assemble de 500 personnes, c’est la règle que je me suis fixé.

J’ajouterais un deuxième niveau qui s’appuie sur une approche que je mets en pratique systématiquement : la démonstration par l’exemple. La théorie non illustrée perd selon moi toute sa force. Or un exemple digne de ce nom est précis, étayé de noms, lieux, date… Toute opinon basée sur des faits mettant en cause son entourage professionnel devient donc difficile à manier.

Suis-je condamné à aligner sur mon blog des faits positifs, donc des opinions fades et finalement sans grand intérêt ? Aiguiser un sens critique acceptable sur un blog, c’est là que se situe mon challenge du moment. J’y travaille mais cette rubrique sera dans un premier temps l’occasion d’effleurer tous les thèmes que j’aurais aimé approfondir sans pouvoir le faire faute d’exemples publiable selon mes critères.

La presse traditionnelle menacée ?

La question préférée des professionnels de la communication quand on évoque les blogs est : "l’émergence des blogs signe-t-elle l’arrêt de mort de la presse traditionnelle ?".

Si on regarde de près l’évolution de ces dernières semaines, la question ne semble pas d’actualité. Pour ce qui est de la presse audiovisuelle, la télévision bat des records d’audiences (supérieures à juin 2005), la radio ne s’en porte pas plus mal pour autant et la presse écrite s’offre quelques beaux succès tel le lancement réussi par Emap du magazine Closer sur un créneau pourtant déjà surexploité, y compris on line. Dans le même temps, la croissance exponentielle des blogs est une évidence, notamment illustrée par Technorati qui annonce 80.000 nouveaux blogs par jour dans le monde.

Je maintiens donc depuis plusieurs mois la même réponse prudente à tous ceux qui me posent la question (médias traditionnels dépassés par les blogs à moyen terme) : "Le passé a démontré que toute prédiction en la matière se révélait hasardeuse. Tout le monde semble avoir oublié que l’avènement des supports en ligne était annoncé comme l’arrêt de mort des supports média papier il y a 5 ans. L’impact est aujourd’hui perceptible mais un niveau de complémentarité s’est installé. On peut anticiper que certains de ces nouveaux médias trouveront une place non négligeable voire majeure aux côtés des médias traditionnels dont ils modifieront encore le rôle, la perception, le business model."

MAJ (30/08/05) : le coup de chaud sur la presse People cet été se confirme

Le blog support d’édition ?

Depuis le début du mois d’août, Loïc Le Meur s’est lancé dans une expérience intéressante : publier sur son blog les "brouillons" de son livre "blogs pour les pros" en cours d’écriture et à paraître plus tard cette année. Au-delà de la mine d’information qu’ils recèlent, ces posts présentent à mon sens 2 intérêts majeurs :

1. S’appuyer sur l’interactivité et la mutualisation des connaissances permises par les blogs pour optimiser le contenu d’un texte sur les blogs relève du bon sens et il n’y à rien de plus percutant que le bon sens

2. La démarche aurait pu être qualifiée d’opportuniste ou purement mercantile/promotionnelle si elle n’était pas accompagnée d’une grande inconnue : l’accès libre au contenu d’un livre avant même son édition générera-t-il plus ou moins de ventes ? On saluera au passage l’ouverture d’esprit de l’éditeur.

Pour ma part, comme je l’ai déjà commenté sur son blog, même (ou justement parce que ?) je ne suis pas d’accord avec tout ce qui y est dit (notamment dans la conception d’un marketing traditionnel sur le déclin), je suis déjà sur les rangs.

MAJ 19/08 : Avec deux chapitres publiés cette semaine, l’éditeur doit être rassuré. J’ai commenté encore, critiqué pour essayé d’être constructif au risque de finir par être désagréable… C’est paradoxalement la meilleure façon que j’ai trouvé de participer un peu utilement à une démarche que je trouve de plus en plus maligne. Je suis sûr que Amazone a enregistré un nombre de commande inédit pour un bouquin pas encore écrit.

Ouvert tout l’été

Là où il était d’usage de considérer les activités RP -hors actu majeure- en sommeil au mois d’août en France (rédactions désertes, sites en berne, newsletters suspendues), les blogs ont changé la donne en profondeur et de façon particulièrement visible cette année. Une majorité de médias papier continuent à assurer un service minimum voire à fermer les rédactions pendant 1 mois (35h00 obligent) alors que les bloggeurs influents restent fidèles au poste (se limitant à quelques jours de vacances pendant lesquels ils continuent souvent à bloguer) et jouent certainement un rôle dans la recrudescence de médias en ligne actifs cet été. Ainsi, lancer un produit au début du mois d’août est devenu une option à considérer, en particulier sur le marché tech grand public.

Incroyable

Qu’est-ce qui pourrait bien faire l’événement à la télé cet été ? Ca doit être énorme, l’audience bat des records depuis le début du mois de juillet. Les 12 millions de téléspectateurs pour Dolmen ? Finalement pas tellement mieux qu’un bon vieux Julie Lescaut et puis c’est déjà fini, oublié… Les séries en prime time qui cartonnent (Lost sur TF1, FBI sur France 2…) ? : ça on l’avait tous vu venir… Marc-Olivier Fogiel sur Pink ? Ben non il y va même pas. Non, l’événement incontestable, c’est les plus de 5 millions de téléspectateurs (soit la moitié de l’ensemble des téléspectateurs à cette heure là) scotchés en deuxième partie de soirée le vendredi soir devant "mon incroyable fiancé". Forcément, les couv’ commencent à fleurir dans les kiosks (d’Entrevue à Télé Star), l’acteur rondouillard héros de l’émission est élevé au rang de meilleur acteur de sa génération, les rumeurs les plus folles commencent à courir et l’île de la tentation prend enfin le statut définitif d’émission racoleuse et insipide qu’elle n’aurait jamais du quitter. Même TF1 semble surprise de ce succès. Franchement, que 5 millions de français n’aient rien d’autre à faire le vendredi soir pendant les vacances, ça fout les jetons.

La Sacem “regarde comment fonctionnent les blogs”

Dans le No man’s land juridique que constituent les blogs, 01 net révèle que, dans la torpeur de l’été, La Sacem étudie la musique sur les blogs. Passer du stade de la compréhension des blogs à celui de la définition d’un cadre juridique connu (donc forcément appliqué) par les blogueurs, le tout avant la fin de l’année : on peut commencer à parler de challenge. Comme on est pour la protection des droits d’auteur, on leur souhaite bonne chance quand même. Ceci dit, quand on sait avec quelle difficulté le CFC gère "les droits des auteurs et les obligations des utilisateurs de leurs oeuvres", quelque chose me dit que c’est pas gagné du côté de la musique.